Saint Démètre

Découvre l'histoire des papes de l'église copte orthodoxe.

En ce jour de l'an 224 après J.C. décéda le saint père Dimitri 1er le 12ème pape d'Alexandrie. Ce père était chaste et ne s'intéressait pas aux désirs de la chair. Ce saint était un paysan analphabète, ne sachant ni lire ni écrire, et il était marié depuis quarante sept ans lorsqu'il fut choisi comme patriarche. Ils vécurent tous les deux dans la chasteté pendant toute cette période et nul n'était au courant de ce secret. Lorsqu'approcha le décès de saint Julien, le 11ème patriarche, un ange du Seigneur lui apparut dans une vision et lui apprit l'histoire de ce saint et l'informa qu'il lui succédera sur le trône patriarcal. L'ange lui donna un indice : « Demain, un homme viendra te voir, il aura avec lui une grappe de raisin. Garde-le et bénis-le. » A son réveil, il informa les évêques et les prêtres de son entourage de ce qu’il avait vu. Le lendemain, saint Dimitri trouva une grappe de raisin qui avait poussé hors saison. Il l’arracha et la porta au patriarche pour obtenir sa bénédiction. A sa vue, saint Julien le prit par le bras et dit à ceux qui étaient présents : « Voici celui qui sera votre patriarche après moi » et il le bénit. Alors ils le gardèrent auprès d’eux jusqu’au décès du pape Julien et accomplirent les prières de consécration.

Saint Dimitri fut alors rempli de la grâce divine. Le Seigneur illumina son intelligence et il apprit la lecture et l’écriture. Il étudia les saintes écritures et leurs commentaires et la grâce se répandait de ses lèvres lorsqu’il enseignait. Il promut le calcul de l’épacte qui établit les bases pour le calcul des dates du carême. Avant cette période les chrétiens jeunaient immédiatement après l’épiphanie (la fête du baptême de notre Seigneur) comme le christ avait jeuné 40 jours immédiatement après son baptême. La semaine sainte était jeunée séparément de sorte que la fête de Pâques soit le dimanche qui suit immédiatement après la pâque juive. Il y avait d’autres chrétiens qui fêtaient le 14 Nissân, c'est-à-dire qu’ils fêtaient en même temps que les juifs sans prendre garde que la pâque chrétienne, qui célèbre la résurrection du Christ, a eu lieu après la pâque de Moïse. C’est pour cela que le pape Dimitri prit soin de fixer des règles pour les jeunes et les fêtes chrétiennes et il disposa le carême immédiatement avant la semaine sainte. Il écrivit une lettre en ce sens à l’évêque de Jérusalem Agapiane, Maxime le patriarche d’Antioche, le patriarche de Rome ainsi qu’àd’autres qui en approuvèrent le contenu et l’appliquèrent jusqu’à ce jour sauf l’Eglise de Rome qui a adopté depuis le 16ème siècle le calendrier grégorien. Les patriarches de l’Eglise copte ont donc eu le privilège de fixer la Pâque chrétienne et d’envoyer des lettres à tous les chrétiens afin que tous fêtent Pâque le même jour et que la joie soit totale.

Dieu a toujours soutenu ce pape en raison de sa pureté. Il avait le don de voir le Christ faire avancer ceux qui étaient dignes de la communion et repousser toute personne indigne en lui montrant son péché. Il confessait alors son péché et le patriarche le lui reprochait en lui disant : « quitte ton péché et repent toi, ensuite viens et communie aux saints sacrements. Son peuple vécut dans la droiture à son époque. Ce patriarche blâmait les pécheurs et les incitait au repentir. Certains se rebellèrent et ce mirent à murmurer : « Cet homme est marié, comment peut-il nous faire de reproches ? » Le Seigneur voulut alors montrer ses vertus au grand jour. L’ange du Seigneur lui apparut de nuit et lui dit : « Dimitri, ne recherche pas ton salut en laissant les autres demeurer dans le doute et périr. Puis il lui dit : « Tu dois dévoiler au peuple le secret que tu as avec ta femme afin d’ôter le doute. » Le lendemain, après la liturgie eucharistique, il demanda au peuple de ne pas quitter l’église. Il mit de la braise sur le manteau de sa femme et dans sa manche et ils firent ensemble le tour de l’église sans que leurs vêtements ne se brulent. L’assemblée fut stupéfaite par ce miracle, alors il leur apprit que lui et sa femme vécurent dans la chasteté jusqu’à ce jour. Le peuple cessa de douter de lui et tout le monde fut assuré de sa chasteté. A son époque plusieurs hérétiques rédigèrent des livres interdits, il les excommunia. Parmi eux se trouvait Clément, Origène et Arien. Tout au long de son magistère, il n’arrêta pas d’enseigner son peuple et d’enraciner les croyants dans la vraie Foi. Lorsqu’il vieillit et devint faible, on le portait jusqu’à l’église pour qu’il puisse enseigner. Ce père atteint l’âge de 105 ans, dont 15 ans avant son mariage, 47 ans jusqu’à ce qu’il devint patriarche et 43 ans sur le trône apostolique, puis il décéda en paix.

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