Saint Zacharie

Découvre l'histoire des papes de l'église copte orthodoxe.

Nous commémorons aussi en ce jour le décès en 1027 après Jésus Christ de saint Zacharie le soixante-quatrième pape d’Alexandrie. Ce saint était natif de cette ville et avait été ordonné prêtre. Sa conduite était appréciée de tous à cause de son humilité et sa piété.

Après le décès de saint Philotée, le soixante-troisième pape, les évêques se réunirent pour choisir, avec l’inspiration du Saint Esprit, celui qui conviendrait à cette succession. Tandis qu’ils étaient réunis dans l’église de saint Marc l’apôtre, ils apprirent qu’un notable de la ville nommé Ibrahim ibn Bichr qui était proche du khalife avait offert un pot-de-vin à ce dernier afin d’obtenir un décret le nommant patriarche et qu’il était en route avec une garde. Ils en furent attristés et implorèrent Dieu de préserver son Eglise de cet homme qui prétend la conduire en utilisant la corruption et l’autorité du gouvernant et de désigner celui qui convient. Sur ses entrefaites, arriva le père Zacharie portant une jarre d’eau et descendit les marches de l’église. Et voici que son pied glissa et il dégringola sur le sol. Toutefois la jarre demeura intacte dans sa main ce qui surprit les évêques et les prêtres qui se trouvaient là. Ils s’informèrent à son sujet auprès des habitants de la ville qui furent unanimes pour vanter sa piété et sa science. En conséquence ils décidèrent de le sacrer patriarche.

Lorsqu’Ibrahim ibn Bichr arriva, il trouva que les cérémonies du sacre s’achevaient. Ayant lu le décret, les évêques voulurent l’amadouer, ils l’ordonnèrent prêtre puis higoumène et lui promirent de le sacrer évêque lorsqu’un diocèse se libèrera.

Abba Zacharie subit de grandes souffrances. Un moine alla se plaindre auprès du khalife al-Hakim-bi-amr-allah qui le fit emprisonner et le jeta aux lions. Mais les lions ne lui firent aucun mal. Le Khalife en voulut au dompteur des lions et crut qu’il s’était laissé corrompre par le patriarche. Alors il laissa les lions sans manger pendant quatrejours, souilla les vêtements du patriarche avec le sang d’un mouton qu’il venait d’égorger et le jetât au lions à nouveau mais ceux-ci ne lui firent aucun mal, au contraire Dieu les avait rendu semblables aux animaux domestiques. Al-Hakim en fut surpris, alors, il le sortit de l’arène et le garda en prison puis lui demanda de se convertir à l’islam en usant tantôt des menaces et tantôt des promesses sans obtenir quoique ce soit. Finalement, au bout de trois mois, il le libera. Le patriarche se rendit à wadi-el-natroun où il demeura neuf ans pendant lesquels le peuple subit de nombreuses difficultés tels que les destructions d’églises. Le Seigneur Jésus prit pitié de son peuple. En effet le khalife changea d’attitude envers les chrétiens et ordonna la reconstruction des églises qui avaient été détruites et le retour de tout ce qui y avait été volé. De plus il autorisa à nouveau que les cloches soient sonnées. Le patriarche vécut après cela douze autres années pendant lesquelles il s’occupa de la réhabilitation des églises détruites puis mourut en paix après avoir siégé pendant vingt-huit ans.

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