Saint Jean 9

Découvre l'histoire des papes de l'église copte orthodoxe.

En ce jour de l’an 1043 des martyrs (1327 après Jésus Christ) décéda le pape Jean IX, le quatre-vingt-et-unième patriarche de la prédication de saint Marc. Ce père naquit à Nikiou et, lorsqu’il grandit, il devint moine dans un monastère de Naqada en haute Egypte en prenant le nom de Jean de Naqada . Il mena une vie d’ascétisme, de prières et de jeûnes accompagnés de méditations et de lectures dans la Bible. Comme la réputation de sa vertu se propageait, les évêques et les notables le choisirent pour succéder au pape Jean VIII et il fut consacré le 1er Paopi 1037 des martyrs (1320 après Jésus Christ).

A son époque, quelques voyous s’attaquèrent aux coptes et détruisirent des églises. Le sultan Muhammad ben Qalâ'ûn voulut punir ceux qui avaient déclenché cette émeute mais les princes mamelouks le calmèrent en prétendant que cette destruction avait été ordonnée par Dieu. En effet, ceux-ci convoitaient les biens des coptes et leurs terrains. Un mois plus tard, un incendie se déclencha et l’on accusa les coptes de l’avoir allumé pour se venger de la destruction des églises. Le sultan convoqua le pape et lui présenta trois chrétiens qui avaient avoué avoir mis le feu. Le pape pleura en disant que le christianisme nous apprend l’amour et le pardon. Toutefois Dieu voulut disculper les coptes et il fut prouvé que les incendiaires n’en faisaient pas partie. Malgré cela, les pillages se poursuivirent pendant plusieurs mois. Un grand nombre d’églises furent détruites et des centaines de personnes moururent martyrs. Le sultan décréta que les chrétiens devaient porter des turbans bleus. Il leur interdit de monter à dos de cheval ou de mulet en leur enjoignant de monter sur leur âne à l’envers. Il ordonna aussi que tout chrétien entrant dans un bain public doive le faire avec une cloche accrochée au cou. Finalement, il interdit aux princes d’utiliser des secrétaires chrétiens et il licencia tous ceux qui étaient au service du sultan. La multiplication des attaques empêcha les fidèles de sortir de chez eux.

Le pape fut très attristé car il ne put pas se rendre au monastère de saint Macaire pour consacrer les saint Chrême ni effectuer de visites pastorales auprès de son peuple meurtri. Aucun évêque ou prêtre ne pouvait quitter sa résidence qu’après le coucher du soleil. Ainsi, ils s’astreignirent à la prière jusqu’à ce que le calme soit revenu.

Mais le pape ne put pas se réjouir de la paix retrouvée car il décéda rapidement après avoir siégé sur le trône apostolique pendant six années, cinq mois et vingt jours.

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